Educación virtual: universidades y colegios evolucionan mientras avanza el Covid 19

  • La Infraestructura de Escritorios Virtuales (VDI, por sus siglas en inglés) y los escritorios virtuales son algunas herramientas de virtualización útiles.
  • Con VDI las imágenes de los escritorios se ejecutan en máquinas virtuales y se entregan a los usuarios finales de una red en cualquier dispositivo, mientras la virtualización permite acceder a un equipo específico en remoto. 
  • Estas formas de virtualización son fundamentales hoy para que las universidades y los colegios evolucionen hacia la educación virtual, en el marco del avance del Covid 19 en el mundo y en Colombia.

Bogotá, 18 de marzo de 2019. A medida que el COVID-19 avanza en el mundo y también en Colombia, y que los gobiernos deciden suspender las clases presenciales en colegios y universidades en aras de evitar que el contagio del virus sea mayor, es cada vez más evidente que la virtualización es fundamental para que las universidades y los colegios evolucionen hacia formas de educación virtual que permitan continuar con los procesos de enseñanza y aprendizaje desde casa. 

Y es que tanto el uso de virtualización de escritorios como de Infraestructura de Escritorios Virtuales (VDI) son opciones, pero ¿de qué se trata cada uno y para qué funcionan?

Cuando hablamos virtualización de escritorios, nos referimos a una tecnología que permite simular la carga de un equipo de trabajo para acceder a un escritorio específico desde un equipo que está conectado de forma remota. Esta opción separa el entorno del escritorio y sus aplicaciones del sistema en físico que se utiliza para ingresar a él. Es por eso que la virtualización de escritorios es vital para los espacios de trabajo digitales. 

Por el contrario, cuando mencionamos la Infraestructura de Escritorios Virtuales (VDI) nos referimos al alojamiento de los entornos de escritorios en un solo servidor central. En esta medida, las imágenes de escritorios se ejecutan en máquinas virtuales y, posteriormente, se entregan a los usuarios finales de una red en terminales que pueden ser PC u otros dispositivos como tabletas.

Entonces, ¿cuáles son los beneficios de la virtualización de escritorios y cuáles los de la Infraestructura de Escritorios Virtuales?

En el caso de la virtualización de escritorios existen al menos tres ventajas ya definidas. La primera, es la gestión de recursos, pues esta tecnología ayuda a los departamentos de TI a sacar el máximo provecho a sus inversiones en hardware. Así, las instituciones y organizaciones pueden entregar equipos de menor costo a sus usuarios, teniendo en cuenta que la mayor parte de la tarea se ejecuta en el centro de datos. 

La segunda es el trabajo remoto, dado que la virtualización ayuda a quienes están encargados de administrar la TI a prestar soporte a los trabajadores remotos, pues cuentan con un control centralizado sobre cómo se implementan virtualmente los escritorios. Así, no es necesario configurar manualmente un escritorio para cada usuario sino uno listo para el uso, y la experiencia de los empleados será la misma que con el trabajo local. 

La tercera ventaja está en la seguridad, pues la virtualización permite a los administradores tener el control de los datos y aplicaciones centralizado, así como su acceso. Igualmente, en caso de pérdida de algún equipo la información no correrá peligro, pues no estará allí sino en el centro de datos.

En el caso de la Infraestructura de Escritorios Virtuales, sus beneficios se podrían clasificar en dos bloques: ahorro de costos y menores requisitos de hardware; y mejora de seguridad y centralización. 

Respecto al primer paquete de ventajas, las soluciones ofrecidas por Citrix y Enlanube representan una medida potente a la hora de ahorrar costos en TI, pues la mayor parte de los procesos está basada en servidores y no necesita hardwares costosos o muy modernos. En su lugar, el acceso de VDI se puede hacer a través de un PC antiguo que se haya reconfigurado para este sin. Así también se amplían los ciclos vitales de este tipo de equipos. Por último, esta herramienta permite evitar que el departamento encargado deba realizar muchas compras y más bien su presupuesto se ajuste para otras inversiones. 

En cuanto a la seguridad y la centralización, la Infraestructura de Escritorios Virtuales permite mejorar la protección de los datos pues todos permanecerán en un servidor y no en el cliente final. Así mismo, el centro de datos estará controlado de forma total y centralizada. Esto también permitirá que el control sea óptimo. 

Aplicaciones virtuales, vitales para dar continuidad a los negocios en medio de crisis

  • Enlanube y Citrix, a través de Citrix Workspace, son aliados de las compañías en Colombia y el mundo para dar continuidad a los negocios a través de aplicaciones virtuales, en medio de la crisis generada por el Covid-19.
  • Los planes de continuidad comercial tienen como objetivo garantizar que los usuarios mantengan su productividad, al tiempo que cuentan con niveles avanzados de seguridad y control sobre el acceso a la información.
  • Las aplicaciones virtuales y equipos de escritorio también permiten que la fuerza laboral de las compañías mantenga su productividad sin interrupciones, gracias a la flexibilización de los esquemas de trabajo.

Bogotá, 16 de marzo de 2020. “No puedes predecir la siguiente crisis, pero puedes estar preparado para ella”. Esta es la afirmación que define la importancia de las aplicaciones virtuales que ofrecen las compañías Citrix y Enlanube. Este mes la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró que el Coronavirus o COVID-19 es una pandemia. De inmediato los mercados, los gobiernos y las empresas a nivel global empezaron a implementar protocolos para mitigar el virus en los países en que los casos aumentaron exponencialmente; y para contenerlo en aquellos mercados en los que aún se encuentra en una fase de contagio inicial. 

Sin lugar a duda, el COVID-19 tomó por sorpresa a cientos de organizaciones en más de 100 países. Y aunque esta es una circunstancia que permitirá medir la capacidad de reacción de todos los actores, el coronavirus no es la primera ni la última amenaza a la que se enfrenta el mundo, pues son innumerables los casos en que el clima, la política, o incluso la salud, pueden poner en jaque nuestro ritmo común de operación e incluso de vida. En ese orden de ideas, no solo es importante actuar ahora mismo frente a la situación actual, sino también actuar para reducir el impacto de cualquier crisis que se avecine en el futuro. 

Las compañías hacen parte de los actores con mayor preocupación por estos días. Sin embargo, las aplicaciones virtuales y escritorios ofrecidos por Citrix (fabricante) y Enlanube (distribuidor), son vitales para evitar las interrupciones comerciales y desarrollar un plan de continuidad que permita garantizar tanto las operaciones comerciales, como la productividad de usuarios y miembros de la fuerza laboral, siempre con los más altos estándares de seguridad y de control sobre el acceso a los recursos e información corporativos. 

Hoy, nueve de cada 10 empresas están abordando la continuidad de sus negocios restringiendo los viajes para sus empleados, pero también seis de cada 10 compañías han incrementado sus modelos de trabajo virtual y remoto (Consejo Global CFO de CNBC). Es así como la solución Citrix Workspace, que incluye tanto aplicaciones virtuales como equipos de escritorio, permite flexibilizar los esquemas de trabajo para que la fuerza laboral pueda operar desde cualquier lugar, sin interrupciones y manteniendo su productividad a través de aplicaciones y acceso a la información seguras. 

Para ilustrar esto efectivamente, estos dos ejemplos permiten entender los beneficios de implementar este tipo de herramientas en esta coyuntura:

  • Ir más allá de la infraestructura de escritorio virtual (VDI)

Los escritorios virtuales ofrece beneficios como la mejora de la seguridad y la posibilidad de administrar de manera centralizada los sistemas. Pero, como sabemos que esto no es suficiente, esta solución también permite optimizar las experiencias de los usuarios, maximizar las capacidades para minimizar la cantidad de equipos requeridos, y garantizar que los datos confidenciales se mantengan seguros, incluso cuando los empleados accedan a información o aplicaciones desde dispositivos personales. 

  • Experiencia de alta definición en cualquier dispositivo

Teniendo en cuenta que proporcionar una experiencia informática centralizada y segura es fundamental para lograr el éxito, fomentando la productividad de los colaboradores y garantizando la satisfacción del cliente, debe haber una respuesta en tiempo real para la fuerza laboral de las aplicaciones con las que se trabaja aunque se haga desde sistemas corporativos, dispositivos personales, con cualquier calidad de conexión o desde cualquier ubicación. Por eso la virtualización es capaz de optimizar y adaptarse a una gran variedad de escenarios y variables.

Virtualización: cinco historias de éxito del sector financiero en América Latina

Hablar de virtualización es hablar de oportunidades. Y es que la Cuarta Revolución ha exigido reinventar la forma en que tradicionalmente funcionaban las empresas, y es ahí donde la transformación digital se ha convertido en una decisión estratégica protagonista. Y aunque todos los sectores avanzan en esta tarea, para el financiero se ha convertido en un asunto fundamental para su futuro: la banca digital.

En ese camino, compañías como VMware y Enlanube, se han dedicado a apoyar a las empresas en su proceso de transformación a través de portafolios de servicios y soluciones que buscan potencializar las capacidades de las compañías para que logren sus objetivos.

Por eso, consideramos pertinente contar algunas de las historias que han dejado estos procesos. Allí los protagonistas son compañías que hacen parte del sector de servicios financieros y que se han beneficiado con las soluciones producidas por VMware. La apuesta, sin lugar a duda, es aumentar las oportunidades de transformación de este sector en países de la región como Colombia. Todo ello a través de las capacidades técnicas y humanas de los equipos de Enlanube.

Provident

Esta es la historia del proveedor líder de préstamos para vivienda personal en México. Provident, también hace parte de la compañía International Personal Finance, y ella cuenta con más de 130 años de experiencia.

¿Cómo apoyó VMware su transformación? Básicamente, Provident requería mover sus aplicaciones bancarias centrales a la nube pública. Sin embargo, el reto no era solamente este. La compañía también necesitaba que esta estrategia redujera costos, soportara nuevas aplicaciones y mejorará la continuidad del negocio. Fue así como acudió a un par de servicios de VMware: VMware Cloud on AWS, VMware  vRealixe Suite y Dell EMC Data Domain Backup, con asistencia de implementación de VMware Professional Services.

Esto le permitió a Provident realizar la transacción con éxito y en tiempo récord. Tanto así que este primer piloto funcionará como modelo en caso de una expansión a todas las operaciones mundiales en Europa para el resto de filiales del banco.

BN Vital

Construir un espacio digital de trabajo que permitiera a los colaboradores de este importante banco costarricense trabajar desde cualquier lugar y en cualquier dispositivo, fue el reto que asumió VMware. Parte de la apuesta era apoyar la superación de los desafíos de desastres naturales o las huelgas laborales que afectan la infraestructura y el transporte de su país. 

Fue así como se implementaron los escritorios virtuales de Horizón Cloud y posteriormente se expandieron a Workspace ONE para dispositivos móviles. Esto permitió que los colaboradores tuvieran acceso seguro a su trabajo y a los recursos de la empresa desde cualquier lugar en remoto. Esta apuesta permitió que la satisfacción de los empleados llegara a 96% y BN Vital ganó el premio Great Place To Work.

Banco Ademi

¿Cómo agilizar la entrega de servicios TI de manera segura a sus 70 sucursales y más de 1.300 empleados en una geografía amplia? Esta era la pregunta que necesitaba resolver el Banco Ademi en República Dominicana. Fue entonces cuando se implementó la virtualización de escritorios para ser más ágiles, mejorar la calidad del servicio a sus empleados internos y hacer mantener seguro el procedimiento.

Allí VMware utilizó soluciones como vSphere, vCenter Server, Horizon Enterprise y Site Recovery Manager. 

Red Link

Por más de 30 años la compañía argentina Red Link se ha dedicado a liderar los servicios informáticos y de procesamiento a gran escala. En su caso, lo fundamental ha sido impulsar la calidad y eficiencia de sus servicios en beneficio de sus clientes, tanto internos como externos. Por ello, invirtió en tecnología de punta que le permitiera incrementar sus niveles de disponibilidad, seguridad y velocidad en la entrega disminuyendo costos.

Para conseguirlo, Red Link implementó la plataforma de virtualización de redes VNware NSX Data Center. Esta decisión le permitió automatizar el aprovisionamiento de entornos, tener esquemas de seguridad basados en microsegmentación y administrar el data center con un modelo SDDC (Software Defined Data Center) bajo un esquema de nube híbrida, es decir, pública y privada (On Premise y Cloud). Hoy, Red Link cuenta con uno de los datacenter más poderosos y ágiles de su país. 

Gales Servicios Financieros

En 2015 este banco uruguayo asumió el reto de renovar sus servidores. En ese caso, el desafío era encontrar una solución acorde a su presupuesto, que fuera flexible y que permitiera la distribución de carga de procesamiento, memoria y disco. Gales finalmente implementó con éxito la solución VMware Vsan.